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Nombre d'habitants et densité

Dernière mise à jour : octobre 2018

Plus de 3,7 millions d'habitants en Pays de la Loire

La région Pays de la Loire compte plus de 3,7 millions d'habitants au 1er janvier 2015. Avec 5,8 % de la population métropolitaine, elle se situe au 8e rang des régions françaises. L’axe urbain formé par Nantes-Saint-Nazaire, Angers et Le Mans concentre une part importante de la population.

Plus d'un tiers de la population régionale dans les grands pôles urbains

3 718 512 personnes résident en Pays de la Loire au 1er janvier 2015. La densité de population, de 115,9 habitants/km², est légèrement inférieure à la densité nationale (118,2 en France métropolitaine). Derrière ce chiffre régional se cachent de fortes polarisations et des territoires aux dynamiques démographiques différentes.

La Loire-Atlantique est le département le plus peuplé avec 1 365 227 habitants et près de 37 % de la population ligérienne. La Mayenne est le département le moins peuplé avec 8 % de la population régionale.

La moitié de la population se concentre sur environ 9 % du territoire régional (au niveau national la moitié de la population se concentre sur 3 % du territoire). L’axe formé par la métropole Nantes-Saint-Nazaire et les pôles urbains d’Angers et du Mans est densément peuplé. Ces quatre agglomérations de plus de 100 000 habitants accueillent plus du tiers des Ligériens. Nantes, 7e plus grosse agglomération française avec plus de 630 000 habitants, regroupe à elle seule 17 % de la population des Pays de la Loire.

Graphique : Population des principales villes et unités urbaines des Pays de la Loire

 

 

La création des communes nouvelles impacte largement le classement des principales communes de la région

Parmi les communes ligériennes les plus peuplées, une sur deux se trouve en Loire-Atlantique.

Par ailleurs, suite à la création de communes nouvelles dans les Mauges, le Maine-et-Loire compte désormais 6 des 20 communes les plus peuplées des Pays de la Loire. Cependant, ces dernières se basant sur les anciennes frontières des EPCI sont de vastes communes où la population est disséminée sur l’ensemble du territoire. Leur densité de population y est donc nettement plus faible que dans des communes de taille de population similaire. Un exemple, la densité de population atteint 467 habitants au km² à Couëron (44) et seulement 66 habitants à Chemillé-en-Anjou (49). La commune de Couëron s’entend sur 44 km² pour 324 km² pour celle de Chemillé-en-Anjou.

Ainsi, sous les effets conjoints de la croissance démographique et des recompositions territoriales, le nombre de petites communes a chuté en Pays la Loire. La région compte désormais relativement peu de petites communes : 307 communes de moins de 500 habitants, soit près d’un quart des communes ligériennes contre une sur deux au niveau national. Ces dernières se concentrent en Sarthe (136) et en Mayenne (109).


 
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Un littoral densément peuplé

La frange littorale, bénéficiant d’une attractivité résidentielle propre à sa localisation, fait également partie des espaces régionaux à plus forte densité de population. Les communes littorales, qui représentent moins de 5 % de la surface régionale, concentrent environ 9 % de la population.