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Nombre d'habitants et densité

Dernière mise à jour : septembre 2020

Plus de 3,7 millions d'habitants en Pays de la Loire

La région Pays de la Loire compte 3 757 600 habitants au 1er janvier 2017. Avec 5,8 % de la population métropolitaine, elle se situe au 8e rang des régions françaises. L’axe urbain formé par Nantes-Saint-Nazaire, Angers et Le Mans concentre une part importante de la population.

Près d'un tiers de la population régionale dans les grands pôles urbains

La densité de population des Pays de la Loire, 117 habitants/km², est légèrement inférieure à la densité nationale (119 en France métropolitaine). Derrière ce chiffre régional se cachent de fortes polarisations et des territoires aux dynamiques démographiques différentes.

La Loire-Atlantique est le département le plus peuplé avec 1 394 909 habitants, soit près de 37 % de la population ligérienne. La Mayenne est le moins peuplé avec 8 % de la population régionale.

Population des départements des Pays de la Loire au 1er janvier 2017

La moitié de la population se concentre sur environ 9,5 % du territoire régional (au niveau national la moitié de la population se concentre sur 3,0 % du territoire). L’axe formé par la métropole Nantes-Saint-Nazaire et les pôles urbains d’Angers et du Mans est densément peuplé. Ces quatre agglomérations de plus de 100 000 habitants accueillent près du tiers des Ligériens. Avec plus de 650 000 habitants, Nantes est la 8e plus grosse agglomération(1) française et regroupe à elle seule 17 % de la population des Pays de la Loire.

(1)Source : Insee, en unité urbaine

Evolution de la population entre 2012 et 2017

 

Sur 5 ans, la population ligérienne a progressé de 3,4 % soit près de 125 000 habitants supplémentaires, tandis qu’en France métropolitaine l’augmentation est de 2,0 %. Les départements de la Loire-Atlantique (+ 6,2 %) et de la Vendée (+ 4,1 %) ont gagné le plus d’habitants. Le Maine-et-Loire est légèrement derrière (+ 2,3 %) alors que la Mayenne et la Sarthe se stabilisent.

Population des principales villes et unités urbaines des Pays de la Loire

 

 

Parmi les 20 communes ligériennes les plus peuplées, près d’1 sur 2 se trouve en Loire-Atlantique

La Loire-Atlantique compte 8 des 20 communes les plus peuplées des Pays de la Loire. Suite à la création de communes nouvelles dans les Mauges, le Maine-et-Loire en compte désormais 6. Cependant, ces dernières étant très vastes, leur population y est disséminée et leur densité de population est nettement plus faible que dans des communes au nombre d’habitants similaire. Un exemple, la densité de population atteint 485 habitants au km² à Couëron (44) et seulement 66 habitants à Chemillé-en-Anjou (49). Couëron s’étend sur 44 km² contre 324 km² pour Chemillé-en-Anjou.

Ainsi, sous les effets conjoints de la croissance démographique et des recompositions territoriales, la région compte désormais relativement peu de petites communes : 294 communes de moins de 500 habitants, soit près d’un quart des communes ligériennes contre un peu plus d’une sur deux au niveau national. Ces dernières se concentrent surtout en Sarthe (131) et en Mayenne (103).

Un littoral densément peuplé

La frange littorale, bénéficiant d’une attractivité résidentielle propre à sa localisation, fait également partie des espaces régionaux à plus forte densité de population. Les communes littorales, qui représentent moins de 5,5 % de la surface régionale, concentrent environ 9,5 % de la population.